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苹果10亿美元的5G英特尔产品告别9年基带业务

2019-10-09 15:59 来源:3T比特

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2019年7月25日,苹果与英特尔共同宣布已正式达成收购协议。苹果将收购英特尔绝大部分的智能手机调制解调器业务。收购价格恰好是前一个《华尔街日报》的10。亿美元。

至此,苹果和英特尔在基带业务中的一系列收购传闻终于平息了。

一场各得其所的收购

根据双方之间的收购协议,大约2,200名英特尔员工将加入苹果公司的此次收购;同时,英特尔的相关知识产权,设备和租赁将转让给苹果。通过上述交易,再加上苹果公司拥有的专利组合,苹果公司将拥有超过17,000项无线技术专利,从蜂窝标准协议到调制解调器体系结构和调制解调器操作。

同时为Intel将保留为非智能手机设备打造调制解调器的能力,这些设备包括 PC、物联网和自动驾设备等

对于这一收购,Intel CEO Bob Swan 表示:

该协议使我们能够专注于为5G网络开发技术,同时保留我们团队创造的关键知识产权和调制解调器技术。我们长期以来一直尊重苹果,我们相信它将为这些才华横溢的团队和这些重要资产提供良好的工作环境。我们期待对5G进行全面投资,以最好地满足我们的全球客户群的需求,包括网络运营商,电信设备制造商和云服务提供商。

值得一提的是,代表苹果公司对这一说法的回应不是苹果公司首席执行官蒂姆·库克,而是苹果公司硬件技术高级副总裁约翰尼·斯鲁吉(Johny Srouji):

我们与英特尔建立了长期的合作关系,我们知道该团队也与Apple有着类似的热情,他们使用技术设计为用户创造了最佳体验。苹果公司很高兴有这么多杰出的工程师加入我们不断壮大的无线技术团队,他们将继续在苹果公司富有创造力和动态的环境中前进。它们与我们获得的一系列创新知识产权一起,将有助于推动我们未来产品的开发,并帮助苹果在未来实现更大的差异化。

值得一提的是,与英特尔明确提及其5G计划不同,苹果公司高级副总裁约翰尼·斯鲁吉(Johny Srouji)的声明大多是陈词滥调,并未提及5G技术,但毫无疑问,苹果将通过此次收购获得英特尔的人才和能力在5G调制解调器中。

根据双方的期望,这笔10亿美元的收购将在2019年第四季度完成,在收购完成之前,双方都需要获得一些监管机构的批准并处理一系列客户条件,包括工会。与其他相关的特定司法管辖区协商。应当指出,苹果和英特尔还在新闻稿中强调了收购可能会遇到的潜在风险和不确定性,例如监管审查。

Intel 的手机基带往事

对于英特尔来说,随着这次收购,它最终告别了调制解调器业务。

英特尔正式参与基带业务是基于收购。 2010年8月,随着iPhone推动的移动互联网发展,英特尔宣布以14亿美元现金收购英飞凌的无线业务。当时,已发布的前三代iPhone使用的是英飞凌的基带芯片33,354。因此从某种意义上说,英特尔的收购来自苹果。

史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在接受采访时还表示,苹果对此次收购感到非常高兴。

但是,从2011年的iPhone 4s开始,苹果开始在所有型号中使用高通的基带芯片。即使收购了英飞凌的无线业务,英特尔也无法登上iPhone。当然,英特尔并没有停止对基带芯片的投资,而是在长期亏损的情况下推出了3G和4G基带芯片。

最终,由于高通和苹果之间的不匹配,英特尔于2015年发布了XMM 7360基带芯片,以使英特尔能够赶上苹果的2016年iPhone。然后在2017年的iPhone上,尽管存在技术差距,但英特尔的基带仍被苹果采用;最终,英特尔在2018年的iPhone上成为苹果的独家供应商。

结果,这一时刻对于英特尔的基带芯片也成为了浮华的时刻。

对于即将到来的 5G 大潮,Intel 不可谓不上心,它分别在 2017 年和 2018 年公布了两款 5G 基带 XMM8060 和 XMM 8160。然而从后来的情况来看,Intel 的 5G 进度基带似乎并没有赶上苹果的要求,而财务出身的 Intel CEO Bob Swan 也有意止损。

于是,随着苹果与高通在 2019 年 4 月 16 日的和解,Intel 也在同一天正式宣布退出 5G 智能手机调制解调器业务。Intel 还表示,将继续履行对现有 4G 智能手机调制解调器产品线的客户承诺,但不会在智能手机领域推出 5G 调制解调器产品,包括最初计划于 2020 年推出的产品。

苹果与高通 & Intel 在基带方面的扑朔迷离的关系,由此开始变得明晰。

当然,对于 Intel 而言,在失去苹果这个大客户之后,其手中的调制解调器业务本质上已经没有继续存在的必要,而寻求外界的收购自然成了最好的选择;当然,从过往双方的合作经历来看,有能力而且有意愿收购这项业务的,显然只有苹果了。因此,对于目前这项收购的达成,可以说是意料之中的。

当然,10亿美元的价格实际上是英特尔的损失。毕竟,英特尔收购了英飞凌的无线业务,英特尔花了14亿美元。但是,对于目前的英特尔而言,智能手机调制解调器业务已失去了对英特尔的价值。保留时间越长,价值就越低。因此,这是尽早寻求销售的最佳选择,并且还可以在财务层面及时阻止损失。

因此,对于英特尔来说,尽管在此次收购中处于被动地位,但这还是一个不错的成绩。

苹果的 5G 芯片之路

毫无疑问,即使它已经与高通达成了为期六年的许可协议,包括为期两年的延期选择权和多年的芯片供应协议,但很明显的一点是:苹果将成为高塔。自主开发5G之路。

在此之前,根据FastCompany引用的参考来源的一份报告,苹果公司目前有1000至1200人的团队,为未来的iPhone开发基带芯片。这些工程师在高通总部所在地的圣地亚哥工作。团队负责人主要来自高通或英特尔,苹果高级副总裁约翰尼·斯鲁吉(Johny Srouji)。

如今,随着此次收购,Johny Srouji无疑将拥有更强大的工程师团队和5G专利,以实施苹果公司自行开发的5G基带计划。毕竟,自行开发的5G基带实际上只是Apple控制iPhone核心技术的一系列行动的一部分。苹果公司依靠其创建一系列核心组件(如CPU,GPU和电源管理芯片)的能力。

对此,Tirias Research 的分析师 Kevin Krewell 也表示,这笔收购将允许苹果打造它自己的 SoC 和调制解调器,同时可以节约成本,并且打造一系列独特的新功能——毕竟,苹果早就想完全控制它的平台了。

然而,即使有这笔收购的助力,考虑到 5G 的复杂性,苹果要想用上自己打造的 5G 基带也没有那么容易。Kevin Krewell 认为,苹果需要花费数年的时间来打造自己的 5G 调制解调器,而苹果的第一款 5G iPhone 很有可能将会由高通提供调制解调器

而 Moor Insights & Strategy 的创始人的 Patrick Moorhead 也认为,苹果要想在调制解调器业务上与高通抗衡,大概需要三到五年的时间。当然,从协议上来看,苹果与高通的合作关系已经覆盖到了 2025 年,在此之前其实不必担心 iPhone 的调制解调器问题。

雷锋网总结

正如雷锋网此前所报道的那样,调制解调器业务的复杂性和高成本,注定了它永远只是属于大公司的游戏。而眼下,在这场此前由苹果、高通和 Intel 三巨头参与的游戏中,Intel 已经出局了,而高通和苹果之间的剧情还将继续上演。不过更重要的是,在 5G 调制解调器市场又多了一个实力雄厚的玩家——苹果。

至此,以 5G 调制解调器为战场,群雄开始逐鹿。

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